美媒称科学家造出微型机器人:可诊断耐药性结核病

来源:参考消息网

       参考消息网7月26日报道 美媒称,一种新的微型机器人可以帮助更快地发现耐药性结核病。

       据美国《新闻周刊》网站7月24日报道,加拿大布罗克大学的科学家们对他们在2016年发明的一款微型机器人进行了改进,以帮助解决这个特殊的医学问题。7月2日出版的英国《化学》杂志刊登了该团队的一篇论文,由布罗克大学化学系助理教授李峰(音)率领的团队,详细介绍了纳米机器人可以如何帮助解决结核病治疗过程中的一个复杂问题。

        世界卫生组织说,结核病是世界上十种最致命的疾病之一。2016年,约170万人死于结核病,结核病是艾滋病病毒(HIV)阳性者最主要的死亡原因,40%以上的HIV阳性者死于结核病。从2000年到2016年,虽然有5300万人经诊断和治疗得以康复,但结核病发病率目前每年仅下降2%左右。

       报道称,耐药性结核病是结核病难以根除的原因之一。世卫组织曾于2016年估测,60万例新增结核病病例对利福平这种最有效的抗结核药存在耐药性。在这60万人中,24万人已经死亡。耐药性通常是因为病人未完成整个治疗计划,细菌尚未被完全杀死所导致的。在这些病例中,医生们必须尽快改变治疗方案。更早地诊断耐药性结核病,可以挽救更多生命。

       报道称,布罗克大学的这个团队2016年发明的微型机器人可在30分钟内从血样中发现结核病。而新改进的机器人还能检测到致病菌的变种,有可能在一小时内诊断出这种细菌对利福平等一线结核病抗生素是否存在耐药性。目前的检测方法判断耐药性需要两小时。

       为了制造这款机器人,科学家们首先制造了一个20纳米的黄金粒,然后将不同长度的DNA链附着在黄金粒上,由它们来控制这个机器人。DNA长链能辨别结核病菌基因中所含核苷酸的不同。这些不同可反映基因变异和可能存在的耐药性。一旦发现变异,DNA短链便会发出荧光信号。

       报道称,这种机器人可以取代目前用于诊断耐药性结核病的检测方法,将诊断时间缩短一半。更快速的诊断意味着可以尽早更换治疗方案,从而增加患者的生存机会。

       世卫组织的目标是,在2020年之前实现结核病发病率每年下降4%至5%。随着这一期限的临近,新的研究和诊断方法将变得更加重要。